La calefacción a gas es la mayor amenaza para el objetivo climático británico

El Reino Unido hizo historia el año pasado cuando se convirtió en la primera gran economía en comprometerse a no bombear más gases de efecto invernadero a la atmósfera de los que elimina para 2050.Desde entonces, decenas de países han seguido su ejemplo para lograr emisiones «netas cero», y con tres décadas antes de la fecha límite, el progreso de Gran Bretaña ofrece un plan prometedor .Sus emisiones de carbono estuvieron un 44% por debajo de los niveles de 1990 en 2018, y la energía renovable ahora representa el 33% de su combinación de energía y el carbón aporta poco más del 5%. Eso se debe en gran parte a su éxito con la energía eólica marina y su enfoque en la energía nuclear.

Pero el Comité de Cambio Climático, un organismo asesor independiente, advierte que el país debe hacer más para cumplir sus objetivos de reducción de carbono para 2023 a 2027. Y los activistas climáticos dicen que el gobierno debería apuntar a un «cero neto» mucho antes de 2050.

Calefacción de viviendas

Con mucho, la mayor amenaza para la ambición del Reino Unido para 2050 proviene de la forma en que calienta sus hogares, escuelas y hospitales.Más del 80% de los hogares están conectados a la red de gas, según Ian Radley, jefe de operaciones de gas de National Grid.Si bien el gas natural emite menos carbono que el carbón, la gran dependencia de Gran Bretaña del combustible fósil se considera insostenible. El calor es responsable de alrededor de la mitad de todas las emisiones de CO2 del Reino Unido, según HyDeploy, un consorcio que actualmente está probando el hidrógeno como alternativa al gas.En otras palabras, la inversión del gobierno del Reino Unido por valor de 1.500 millones de libras (2.000 millones de dólares) para reducir las emisiones del transporte por carretera no será suficiente para cumplir su objetivo para 2050 si no aborda también la calefacción.»La historia de la calefacción es la que generalmente se descuida. Está en el cuadro llamado ‘demasiado difícil'», dijo a CNN Business Dieter Helm, profesor de política energética en la Universidad de Oxford. «¿Cómo va a calentar su casa y cocinar sin gas natural? La respuesta a esa pregunta tiene un costo considerable».Un informe de 2018 encargado por la Comisión Nacional de Infraestructura, una agencia gubernamental, encontró que la descarbonización de la infraestructura de calefacción de Gran Bretaña podría costar hasta £ 450 mil millones ($ 586 mil millones).El costo total de la descarbonización podría superar el billón de libras esterlinas (1,3 billones de dólares), según el Comité de Cambio Climático.Entre las soluciones propuestas para el desafío de la calefacción doméstica: dejar de conectar los nuevos hogares a la red de gas, al tiempo que se anima a los propietarios existentes a cambiar a alternativas energéticamente eficientes como las calderas de hidrógeno.La reutilización de la infraestructura existente será fundamental. HyDeploy está llevando a cabo experimentos en la Universidad de Keele para establecer cuánto hidrógeno se puede mezclar en la red nacional como reemplazo del gas, sin que las personas tengan que comprar nuevos aparatos de calefacción o cocina. El hidrógeno ofrece muchos de los beneficios del gas natural, sin las emisiones de carbono.

Producción versus consumo

Para Helm, incluso si el Reino Unido logra su objetivo en términos de producción de energía, el consumo es lo que en última instancia importa.»Si reducimos las emisiones de carbono en Gran Bretaña, pero simplemente cerramos nuestras grandes industrias e importamos las cosas de China, el calentamiento global empeorará», dijo Helm. «Lo que pasa con el carbono es que no importa dónde se emite», agregó, argumentando que un impuesto fronterizo al carbono es la única forma de alentar a todos los países a descarbonizar y garantizar que «quien contamina paga dondequiera que esté».

Los mecanismos de fijación de precios del carbono se discutieron en la cumbre climática de la ONU en diciembre en Madrid, pero no se llegó a un acuerdo sobre cómo crear un mercado global del carbono donde, por ejemplo, los países podrían negociar créditos por emisiones de gases de efecto invernadero.El Reino Unido será el anfitrión de la cumbre de este año en Glasgow en noviembre, y se analizará el progreso realizado por las principales economías, especialmente tras el decepcionante resultado de Madrid.El Reino Unido debe haber «hecho planes creíbles» para alcanzar su objetivo de 2050 para entonces, según Chris Stark, director ejecutivo del Comité de Cambio Climático.»Es probable que los próximos 12 meses sean los más importantes hasta ahora para definir las credenciales climáticas del Reino Unido», escribió Stark en una publicación reciente en su blog.